Инфекционные заболевания вызывают болезнетворные микроорганизмы, проникающие различными путями в организм человека. Чтобы произошло заражение, патогенный агент должен преодолеть защитную функцию организма человека и проявить свое токсическое действие.

Одни болезнетворные агенты отравляют организм выделениями свой жизнедеятельности, а другие – токсинами, которые выделяются, когда микроорганизмы погибают.

Главная особенность любых инфекционных заболеваний – наличие инкубационного периода, а именно определенного промежутка времени с момента заражения до появления первых симптомов болезни. Продолжительность такого периода различная, она зависит от вида возбудителя и способа его проникновения в организм. Инкубационный период при инфекционных заболеваниях может длиться от нескольких часов до нескольких лет.

То место, куда проникает болезнетворный агент, называют входными воротами, и у каждого инфекционного заболевания существуют свои входные ворота. В связи с типом входных ворот классифицируются инфекционных заболеваний.

К кишечным инфекционным заболеваниям относится дизентерия, эшерихиоз, холера и так далее. К инфекционным заболеваниям, при которых инфицирование происходит через дыхательные пути, относится коклюш, грипп, ветряная оспа, корь и так далее. Заражение малярией и ВИЧ-инфекцией происходит через кровь. Через поврежденные наружные покровы можно заразиться столбняком или сибирской язвой. Также существуют инфекционные заболевания, имеющие различные механизмы передачи, например, энтеровирусная инфекция.

Большинство инфекционных заболеваний вызывают серьезного осложнения, поэтому нуждаются квалифицированной медицинской терапии.